Column: Hans Janssen - Ajacied

Column: Hans Janssen


De 34e van Ajax Week 223: Titel verder uit zicht, PSV vijf punten los.


Ik ben geen pessimist, maar heb ik nog hoop op het eindelijk veroveren van het landskampioenschap? Als ik eerlijk moet zijn: nee. Nou ja, een sprankje dan. Vóór de 26e competitieronde had ik er (veel) vertrouwen in: PSV moest naar VVV en Ajax had op zich ook een lastige klus te klaren, uit bij AZ, maar winnen van de top-drie is al jaren een obsessie voor de Alkmaarse club. Aan die obsessie kwam zondag een eind door een terechte 1-0 overwinning.


Tegelijk zadelde trainer John van de Brom zijn oud-club met een loodzwaar karwei op: ongeacht het resultaat in Venlo (waar de koploper een moeizame 0-1 zege boekte) moest Ajax op 31 maart winnen van PSV. Na de toch wel onverwachte uitglijder in de Noord-Hollandse derby kan de nummer twee van de eredivisie zich al helemaal geen puntenverlies meer veroorloven. Daarna evenmin en vervolgens is het afwachten of de eeuwige concurrent uit Eindhoven een keertje wat laat liggen. Ajax heeft de titelkansen niet meer in eigen hand. Een hard gelag voor Ten Hag, die vooral baalde van het gebrek aan nauwkeurigheid bij zijn ploeg. Ook stoorde de oefenmeester zich aan de manier waarop AZ, bij een corner, aan de leiding kwam.


Het doelpunt hing al langer in de lucht. Ajax kreeg eveneens (wat) kansen, maar had na afloop geen recht van spreken, al had het wel pech dat Hakim Ziyech toch niet voldoende hersteld bleek van een kuitblessure. De middenvelder moest zich al vroeg laten vervangen en dat was voor Ajax het begin van alle ellende, te meer daar Frenkie de Jong evenmin okselfris oogde. Beiden mochten eerder in de week de inhaalwedstrijd tegen PEC Zwolle laten schieten. Het kwam de thuisclub bijna duur te staan.


Vrijwel de gehele tweede helft was ze de mindere van de ploeg, die zo baalde van het feit dat de KNVB het duel had verplaatst om Ajax wat meer tijd te gunnen voor het Champions-Leaguetreffen met Real Madrid. PEC zette dat gevoel om in een extra motivatie en kreeg in de slotfase een terechte beloning: de 1-1 van Vito van Crooy nadat (natuurlijk) Dusan Tadic op prima aangeven van Zakaria Labyad de score had geopend. Het gros van de toeschouwers in de Johan Cruijff Arena hield zijn hart vast: het zou toch niet zo zijn dat Ajax door PEC twee of zelfs drie punten afhandig zou worden gemaakt? Nee dus, want het werd alsnog 2-1.


Daley Blind kopte de winnende treffer achter oud-ploeggenoot Diederik Boer, die een andere ex-Ajacied, Mickey van der Hart, al snel was komen vervangen. Blind, die terecht tot Man of the match werd uitgeroepen, profiteerde van een mooie voorzet van Noa Lang. Het thuispubliek zette vraagtekens bij diens competitiedebuut, maar insiders wisten dat de buitenspeler aan een serie goede optredens (inclusief de nodige goals) in Jong Ajax bezig is. Lang mocht ook tegen AZ als wisselspeler zijn opwachting maken, deed dat andermaal onbevangen, maar zijn inbreng was nu niet doorslaggevend. Voor Klaas Jan Huntelaar was ook tweemaal een invallersbeurt weggelegd. Waarom Kasper Dolberg steeds weer de voorkeur krijgt? Ondertussen liep Ajax tegen alweer de vierde competitienederlaag en het zesde puntenverlies op.


Presteren in Europa is prima, toeslaan in de eredivisie op belangrijke momenten blijft ook dit seizoen te vaak achterwege. Ten Hag stelde het teleurstellend vast, zondagavond in Rondo. Hij verweerde zich in het bijzijn van Jack van Gelder, Ruud Gullit, Wim Kieft en Youri Mulder overigens zeer dapper in het voetbalpraatprogramma op FOX Sports. Ten Hag concludeerde verder (weinig verrassend, oke) dat Ajax in de Arena van PSV moet winnen, anders is het in eigen land, althans in competitieverband, einde oefening. Doe het mij en al die andere fans weer niet aan! Weer? Ik denk namelijk niet graag terug aan bijvoorbeeld het seizoen 2002-’03, toen Ajax voor de laatste keer de kwartfinale van de Champions League bereikte. Dat was onder trainer Ronald Koeman. Ook toen plaatste Ajax zich ten koste van Feyenoord voor de halve finale van het toernooi om de KNVB-beker. In de competitie kwam het een punt tekort in de titelrace met PSV. Nogmaals: laat het niet weer gebeuren.


Indertijd was AC Milan een te hoge horde, nu dreigt een andere Italiaanse grootmacht spelbreker te worden. Ajax werd vrijdag, nadat het als eerste bij de loting uit het balletje tevoorschijn was gekomen, gekoppeld aan Juventus. Inderdaad, de Oude Dame die met een oude bekende (Cristiano Ronaldo) eindelijk de cup met de grote oren hoopt te pakken. De laatste vier keer dat de twee ploegen elkaar Europees troffen, won Ajax niet éénmaal. Maar eh, hoe waren de prognoses voor de tweestrijd met Real Madrid, dat zo vaak, met onder anderen Ronaldo, veel te sterk was voor Ajax? Kortom, er is nog hoop…


***


De 34 van Ajax Week 222: Real of Fortuna Sittard, het lijkt Ajax amper iets uit te maken, weer vier doelpunten.


Echt zorgen maakte ik me niet voor de wedstrijd die Ajax zondag tegen Fortuna Sittard zou spelen. Normaal gesproken hebben (de) Limburgers in Amsterdam al niks te zoeken, ditmaal was het slechts de vraag hoe de Ajacieden de op papier ongelijke strijd zouden aangaan. En, omdat ze bij voorbaat thuis favoriet zijn, maar vooral na de masterclass die ze eerder in de week opvoerden in Bernabéu. Real uit of Fortuna, dat is toch andere koek. Toch scoorde Ajax in beide duels viermaal.


Vooral de prestatie in Madrid was ongekend, ongeëvenaard, onvoorstelbaar en werd onmogelijk geacht. De 1-4 zege op de regerend Champions-Leaguewinnaar baarde opzien, omdat er nauwelijks iets op af te dingen viel. Het zat de formatie van Erik ten Hag weliswaar op bepaalde momenten erg mee, maar mag het een keer? Zeker na de ongelukkige 1-2 nederlaag in de heenwedstrijd. Bovendien: ze speelden zo sterk, zo gevarieerd, zo gedreven dat ‘de Koninklijke’ totaal geen recht van spreken had. En de ene treffer was nog mooier dan de ander. Zelden hebben wij als Ajax-fans zo’n ongelooflijke partij gezien. En het was nog real eh Real!


De euforie was dan ook enorm. Op het veld (waar we Hakim Ziyech nog nooit zo uitgelaten zagen, waar Ten Hag na afloop werd opgetild door keeper André Onana en waar Klaas-Jan Huntelaar de aanhang bleef opjutten), de tribunes (waar de Ajax-aanhang hatelijk ‘Ramos bedankt’ zong), in de kleedkamer, bij supporters thuis, in de kroeg of waar dan ook. Andere voetballiefhebbers en de (inter)nationale pers keken eveneens likkebaardend toe, waarbij de grenzen van de overdrijving soms werden overschreden. Een dag na de fabelachtige avond besteedde De Wereld Draait Door bijna de helft van de uitzending aan de vierde achtereenvolgende thuisnederlaag van Real, maar vooral de derde overwinning ooit van Ajax in het enorme stadion.


Het Laatste Nieuws schreef op dezelfde dag op de voorpagina van deze Belgische (!) krant het volgende: ‘Ajax zette in de Spaanse hoofdstad een prestatie neer die Johan Cruijff hierboven trots zal maken.’ Dusan Tadic kreeg een ‘10’ van het gerenommeerde Franse sportblad L’Equipe. ‘Ajax is de jeugd, Real een oude man’, zo hoorden we op de Spaanse televisiezender TVE. Het Algemeen Dagblad sprak van een kantelpunt in de Nederlandse voetbalhistorie. ‘De val van de Goden’, kopte La Gazetta dello Sport, de Italiaanse sportkrant bij uitstek; ‘Goddelijk’, opende Het Parool.


Het resultaat was ook voer voor cijferfetisjisten: Real – Ajax van dinsdag 5 maart 2019 was de 14e officiële ontmoeting tussen de twee grootheden en alweer de 14e Europese wedstrijd van de Amsterdamse ploeg dit seizoen. En dan kan het allemaal geen toeval zijn wanneer zo’n duel in 1-4 eindigt.


Ajax wist een psychologische barrière te slechten – had immers iemand voor mogelijk gehouden dat er ooit nog een Nederlandse club in Madrid aan het langste eind zou trekken? Financieel werd eveneens een grens overschreden: het seizoen is nog niet voorbij, maar nu al heeft de Champions League ruim 80 miljoen euro opgeleverd. Keerzijde van de medaille is wel dat de transferwaarde van het merendeel van de spelers weer is gestegen en gelijk evenredig de kans dat na Frenkie de Jong meer steunpilaren de club gaan verlaten. Eén van hen zal waarschijnlijk David Neres zijn. De buitenspeler staat weer enkele wedstrijden achtereen in de basis en hoe! Binnenkort maakt hij voor het eerst zijn opwachting in de selectie van Brazilië. Neres, die al hoog op diverse verlanglijstjes stond, kan zich nu dus ook als international in de kijker spelen. Hij werd opgeroepen als vervanger van Real-aanvaller Vinicius Junior, die dinsdag in de ontmoeting met Ajax geblesseerd raakte. Zo raar kan het balletje rollen.


Opvallend deze week was de reactie van Louis van Gaal. Eerder dit seizoen maakte de oud-trainer van onder meer Ajax en het Nederlands elftal een vergelijking met zijn topteam in 1995 die in het voordeel uitpakte van de huidige selectie; enkele dagen na de fantastische teamprestatie in Madrid temperde juist hij de hosannastemming. Ajax was zeer effectief, erkende de oefenmeester in ruste, maar Real was wel verzwakt en moe. Relativeren is ook een kunst.


Je als luid bejubelde Ajacied opladen voor de eerstvolgende wedstrijd, tegen het zwakke Fortuna Sittard, kan ook een opgave zijn. Alhoewel, zesmaal eerder dit seizoen won Ajax na een Champions-Leagueduel zijn wedstrijd voor de competitie (doelcijfers 32-2). Op deze stormachtige eerste maartdag van 2019 was het niet anders. Een gelijkspel, laat staan een nederlaag (zoals in 1999 met ene Mark van Bommel als speler van Fortuna) zat er geen moment in. Met de 4-0 zege (tweemaal Tadic, twee keer Neres) evenaarde Ajax een serie van een record uit het seizoen 1966-’67. Toen wist het ook al in zes achtereenvolgende eredivisiewedstrijden op eigen veld minstens viermaal te scoren. Dat seizoen sloten de rood-witten af met de overigens hoogste doelpuntenproductie ooit (122). Dat totaal is nog bereikbaar. PEC Zwolle (het team van oud-Ajacied Jaap Stam is woensdag te gast in de Johan Cruijff Arena) is gewaarschuwd. Ik ben erbij en neem mijn telraam mee, of draai ik nu door?


***


De 34 van Ajax Week 221: Dromen zijn bedrog, maar waarom zou Ajax in Madrid niet van Real kunnen winnen?


Wat een saai weekend hebben we achter de rug. Ajax had vrijaf gekregen van de KNVB om zich optimaal voor te bereiden op de Champions-Leaguereturn tegen Real Madrid, dinsdagavond. Het duel met PEC Zwolle was zoals bekend verzet en wordt ondanks protest van de oostelijke club op 13 maart afgewerkt. Saai was het ook, omdat PSV eigenlijk tegen de verwachtingen in vrij makkelijk met 0-2 won van Excelsior. Dat zou wat zijn geweest als Ajax zonder te spelen ook nog winst had kunnen boeken. Helaas de achterstand is – met de uitgestelde wedstrijd tegen PEC nog te gaan – weer opgelopen tot vijf punten.


Hoe zouden de Ajacieden de afgelopen dagen eigenlijk zijn doorgekomen? Zouden ze uitgeslapen hebben, de tuin hebben gedaan, een filmpje hebben gepakt, hun partners en/of kinderen extra aandacht hebben gegeven, er tussenuit zijn gegaan? Of zouden de krachten zijn gespaard en de accu’s juist zijn opgeladen voor ‘Real uit’? Dat kan – hopelijk – positief uitpakken, maar trainer Erik ten Hag moet er ook voor waken dat zijn mannen niet overgeconcentreerd aan de aftrap komen te staan. Dat ze te graag en te gretig aan het karwei beginnen. Een karwei, dat loodzwaar zal worden.


In de competitie is Real Madrid al lang niet meer onaantastbaar; in Europees verband blijft het de ‘Koninklijke’: een team dat uiterst gedisciplineerd en resultaatgericht kan presteren. Twee weken geleden werd Ajax ermee geconfronteerd. In de Amsterdam Arena was er met name in de eerste helft slechts één ploeg die (goed) voetbalde en dat was Ajax. Maar het was de meervoudig Europacupwinnaar die de score opende en uiteindelijk ook aan het langste eind trok (1-2). Ajax zal dus in de Spaanse hoofdstad minstens twee doelpunten moeten maken om hoop op een plaats in de volgende ronde te kunnen houden. Het kan zich optrekken aan hoog- én laagvliegers in de Primera División die er dit seizoen wisten te winnen en aan het feit dat aanvoerder Sergio Ramos er wegens een schorsing niet bij is. De centrumverdediger schopte in de heenwedstrijd Kasper Dolberg tegen de grond en solliciteerde hiermee zo bewust naar een gele kaart dat de UEFA hem een extra duel schorsing oplegde. Eigen schuld, dikke bult. Wat zou hij spijt krijgen van zijn actie als Ajax verrassend – want , dat zal het zijn – de kwartfinale haalt. Het zou zomaar kunnen. Real speelde dit seizoen viermaal zonder Ramos, drie wedstrijden gingen verloren.


Over verrassingen gesproken: de basiself die Ten Hag het veld in het indrukwekkende Estadio Santiago Bernabéu zal opsturen, zal weinig opzien baren. Met dus onder anderen de onmisbare Nico Tagliafico als linksback, met Lasse Schöne gewoon op het middenveld en David Neres en Hakim Ziyech op de vleugels en Dusan Tadic tussen hen in of zwervend in de spits. Dat is in grote lijnen het team waarmee Ajax dit seizoen de meeste successen behaalde. Zoals afgelopen woensdag in de halve finale van het KNVB-bekertoernooi tegen Feyenoord, al mocht het van geluk spreken dat het na het eerste kwartier nog 0-0 stond. De paal en een been van uitblinker Matthijs de Ligt stonden treffers van de Rotterdamse rivaal in de weg, waarna Ajax langzaam maar zeker het heft in handen nam en mede dank zij een douceurtje van de verder prima leidende scheidsrechter Kevin Blom net vóór de rust de leiding nam. De Ligt scoorde met een fenomenaal harde kopbal uit een onterecht gegeven corner. Een andere verdediger, Tagliafico, maakte er vrij snel na de pauze 0-2 van. En zo werd Feyenoord – Ajax bijna een kopie van de meeste andere beker- en competitieklassiekers die de afgelopen decennia in De Kuip zijn gespeeld. Het werd uiteindelijk 0-3 en ‘010’ had bij traditie nauwelijks iets in te brengen. Op 5 mei kan Ajax in hetzelfde stadion (tegen Willem II) voor het eerst sinds 2010 die ‘dennenappel’ winnen en zijn eerste nationale prijs sinds 2014.


Het zelfvertrouwen en de overtuiging die de Ajacieden woensdag in De Kuip uitstraalden, kan ze dinsdag zeer van pas komen. En wie weet zit er net zo’n galavoorstelling in als in november 1995, toen Ajax onder Louis van Gaal één van zijn beste wedstrijden ooit op de mat legde. Real Madrid werd in eigen huis met 0-2 geklopt. Met Kiki Musampa debuterend (!) als linkshalf en Jari Litmanen excellerend als nummer 10. Dromen zijn bedrog, maar mogen ze voor deze ene keer uitkomen?


***


De 34 van Ajax Week 220: Zon schijnt extra voor Ajax, dat zelf wint en PSV ziet gelijkspelen tegen Feyenoord.


Wat een zonnige vroeglenteachtige dag was het en vooral voor ons Ajacieden werd het zelfs een extra stralende dag. Met dank aan een ex-speler van Ajax en … Feyenoord. Het kan verkeren. Toch zag het daar, om er eens een cliché uit te gooien, tegen tien voor één niet naar uit.


De ploeg van Erik ten Hag was op het trage kunstgrasveld van ADO Den Haag weer eens lamlendig van start gegaan en ze kreeg hiervoor in de 36e minuut de rekening gepresenteerd. André Onana verkeek zich op een knal van Abdenasser El Khayati (die sinds december niet meer had gescoord) en dat betekende 1-0. Gelukkig maakte Donny van de Beek er snel 1-1 van en mede dank zij de VAR (scheidsrechter Jeroen Manschot had een overduidelijke overtreding op Kasper Dolberg gemist) en een door Dusan Tadic benutte strafschop kon Ajax alsnog met een voorsprong gaan rusten. Het was alweer de zestiende competitietreffer en het 25e officiële seizoensdoelpunt van de Serviër.


Pas net voordat het Haags kwartiertje in zou gaan, liep Ajax tegen het moegestreden ADO uit. Hakim Ziyech gaf het startschot de 1-3 te laten aantekenen. Ten Hag had hem centraal op het middenveld gezet, maar hij leek het er niet bepaald naar de zin te hebben. Ziyech leefde pas op toen hij een linie mocht opschuiven. Dat was het gevolg van de beslissing van de Ajax-trainer om de aanvankelijk gepasseerde Lasse Schöne het veld in te sturen. De Deen mocht een kwartier voor het eind opdraven, als vervanger van Tadic. Zo kon hij – als een boer met kiespijn - zijn landgenoot Sören Lerby evenaren als buitenlandse speler met de meeste wedstrijden voor Ajax achter zijn naam (269). Ten Hag wilde met zijn aangepaste opstelling blijkbaar voortborduren op het slot van Ajax – NAC. Onbegrijpelijk, want zei de oefenmeester pas niet dat zijn team na de zeperds tegen Feyenoord en Heracles behoefte had aan stabiliteit en vastigheid? Uiteindelijk leed Ajax er niet onder, want dank zij treffers van Dolberg (na een zeer soepele aanval) en weer Ziyech werd het 1-5.


En toen was het wachten op PSV – Feyenoord en hopen op puntenverlies van de Eindhovense koploper. Dat kwam ervan: de thuisclub was zelfs de mindere en ze mocht de handen dichtknijpen met het 1-1 gelijkspel. Als er één ploeg de zege had verdiend, dan was dat Feyenoord. De Rotterdamse formatie nam zelfs de leiding in een fase waarin ze door een rode kaart voor Sven van Beek met tien man speelde. PSV herstelde heel snel het evenwicht, maar het verdiende niet meer dan een punt, al moest Kenneth Vermeer – de man die een paar jaar geleden in de ogen van een aantal Ajax-fans moest worden ‘opgeknoopt’- enkele malen zijn nog steeds aanwezige klasse ten toon spreiden om het punt voor ‘010’ te redden. De remise betekent dat de achterstand van Ajax is teruggebracht tot twee, waarbij de ongekend schotvaardige Ajacieden een doelsaldo van +4 hebben.


Terug naar Vermeer. De doelman zal ook woensdag zijn mannetje willen staan. Dan ontmoeten Ajax en Feyenoord elkaar in de halve finale van het KNVB-bekertoernooi. Van Beek mist dat duel door de rode kaart in Eindhoven; Ten Hag heeft geen blessurezorgen. De grote vraag is of hij vasthoudt aan de basiself in Den Haag, dat hij Tadic in de spits zet of iets anders verzint. Ajax heeft zoals bekend wat recht te zetten in De Kuip waar het onlangs voor de competitie werd afgedroogd (6-2). Na de bekerklassieker heeft de nummer twee van de eredivisie alle tijd zich voor te bereiden op de Champions-League return tegen Real Madrid. De KNVB besloot namelijk het competitieduel met PEC Zwolle, dat voor zaterdag was vastgesteld, uit het programma te halen. Uit ‘landsbelang’ (gezien de punten die Ajax kan pakken wanneer het tegen Real minstens gelijk speelt). Nou, dat heeft de bond geweten. PSV en PEC voelden zich tekort gedaan. De Eindhovense clubleiding baalt ervan dat er geen overleg met haar is geweest, dat de KNVB tussentijds de regels heeft aangepast en dat er nu sprake is van competitievervalsing. PEC voelde zich eveneens overvallen en moet de volgende maand – de ontmoeting is verschoven naar 13 maart – in één week driemaal in actie komen. Een hoop reuring, die aan Ajax-zijde een extra verantwoordelijkheid met zich meebrengt. De ploeg kan zich in de aanloop naar Real uit geen excuses meer veroorloven. Maar eerst revanche nemen op Feyenoord!


***


De 34e van Ajax Week 219: Real thuis of NAC thuis, een wereld van verschil.


Eén van de oudste mijlpalen in de eredivisie stamt uit mei 1972. Ajax won toen, kort voordat het de tweede Europacup voor landskampioenschap behaalde, met 12-1 van Vitesse. Nooit slaagde een eredivisieclub erin een hogere uitslag neer te zetten. Tot deze zondag – hoopte ik. Helaas, tegen beter weten in.


Ajax kreeg bezoek van NAC Breda: rode-lantaarndrager, de ploeg met bijna de meeste tegentreffers in de huidige jaargang van de eredivisie en de historisch gezien meest favoriete opponent van de thuisclub. De Bredase formatie wacht immers tegen geen enkel team langer op een overwinning dan tegen Ajax (achttien wedstrijden). Bovendien wist ze in de laatste zeventien onderlinge duels niet éénmaal te scoren. Zo werd het eerder dit seizoen in de Baroniestad 0-3 en vorig seizoen 0-8.


Ook ditmaal haalde Ajax uit: 5-0, da’s logisch, maar vonken deed het zelden in de Johan Cruijff Arena. Knetterde het afgelopen woensdag – in het eerste duel om de achtste finales tegen Real Madrid – vrijwel vanaf het beginsignaal; in dezelfde opstelling als tegen de ‘Koninklijken’ duurde het in de ontmoeting met NAC wel erg lang, te lang, voordat de doelpuntenmachine op gang kwam. De dubbele cijfers kwamen echter geen moment in zicht. Het leek wel alsof de Ajacieden met vijf treffers verschil winnen als hoogst haalbare zagen na de midweekse krachtinspanning (die overigens helaas geen beloning kreeg: 1-2). Winnen moesten en zouden ze, omdat ze dat aan hun stand verplicht waren, maar ook, omdat lijstaanvoerder PSV de avond tevoren bij Angstgegner Heerenveen voor de derde keer op rij uitspelend niet verder was gekomen dan 2-2. De Eindhovense gelijkmaker viel in de vijfde (!) minuut van de extra tijd en kwam op naam van Donyell Malen, die vorige week nog aan een rode kaart was ontsnapt. In de reguliere speeltijd ontkwam PSV aan een wellicht echt onoverbrugbare achterstand toen …Ajax-huurling Dennis Johnsen de lat raakte.


Door met 5-0 te zegevieren slaagde de nummer twee van de eredivisie erin om qua doelsaldo het evenwicht met PSV te herstellen. In de extra tijd was Jurgen Ekkelenkamp overigens nog dicht bij 6-0. Hij mocht net als Joël Veltman voor het eerst dit seizoen competitieminuten maken (volgens Ten Hag kunnen beiden nog een belangrijke rol voor Ajax gaan spelen in de loop van het seizoen). Hen inbrengen betekende wel dat Klaas-Jan Huntelaar, die juist tegen NAC het meest schotvaardig is, het gehele duel aan de kant bleef. In de rust had Kasper Dolberg de plaats ingenomen van Lasse Schöne. Ten Hag wilde meer aanvallende impulsen en kon de ‘vrije-trappenkwaliteit’ van de Deen kennelijk missen.


Ajax moet zich overigens na de ogenschijnlijk rimpelloze triomf niets verbeelden. Bij bijna alle doelpunten had het de hulp van een speler van NAC nodig en het was zelfs de VAR, die de eerste assist verzorgde. Scheidsrechter Siemen Mulder was het ontgaan dat Dorian Dervite bij een vrije trap van Hakim Ziyech de bal met zijn arm wegtikte: geel voor de verdediger en een penalty, waarmee Dusan Tadic de ban brak. Ook in aanvallend opzicht was NAC lief voor Ajax: zowel in de begin- als slotfase lieten de geel-zwarten een opgelegde kans liggen.


Ook dat was een verschil met de wedstrijd tegen Real. De withemden schiepen zich amper mogelijkheden, maar ze scoorden wel tweemaal. Ajax kwam niet verder dan een treffer van Ziyech en had meer verdiend. Opgezweept door een enthousiast publiek, dat mede door een ouderwets optreden van André Rieu in de juiste stemming was gebracht, werd Real het vuur na aan de schenen gelegd. Op Ziyech na, die overigens best tweemaal had kunnen doelpunten, was het handvol kansen niet aan de Ajacieden besteed. Zo lijkt het Europees avontuur er na de return in de Spaanse hoofdstad, begin maart, op te zitten. Het is één van de vijf wedstrijden die Ajax in vrij korte tijd voor de kiezen heeft. Vijf wedstrijden, die op drie fronten van doorslaggevende betekenis kunnen zijn. Te beginnen met ADO uit, dat zondag wordt gespeeld even voordat PSV bezoek krijgt van Feyenoord. Mogelijk dat de Rotterdamse ploeg net als eerder dit seizoen thuis (2-1) Ajax weer een handje kan helpen, te meer daar ze door een nederlaag tegen FC Groningen AZ een stap dichter bij de derde plaats zag komen.


***


Ajax Foto Side/ReMePro - http://www.ajaxfotoside.nl/